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Les plus beaux villages de la Vallée du Lot

Vue aérienne de Luzech et de la tour de l'Impernal
Vue aérienne de Luzech et de la tour de l'Impernal
C. Novello Galerie

Au fil des millénaires, les hommes ont bâti et la nature a sculpté des paysages extraordinaires, toujours superbement conservés, ce qui fait du Lot et de sa vallée un lieu préservé et paisible, empli de merveilles, témoignage d'une histoire riche et vivante à découvrir et à visiter.

Voici, d'amont en aval, une sélection de jolis villages où il fait bon s'arrêter, flâner, profiter !

Saint-Cirq Lapopie

Le village de Saint-Cirq Lapopie au coucher du soleil
Le village de Saint-Cirq Lapopie au coucher du soleil
@mavn_production

Découvrir ce village campé sur son éperon rocheux au-dessus de la rivière : panorama, histoire médiévale, artistes, gastronomie… tout est réuni ici. À ses pieds, un chemin de halage rythmé d’écluses, d’un moulin à eau et creusé dans la falaise sur une portion. Une belle promenade à plat à la fraîche l’été. Pas envie de marcher ? On peut faire la même chose sur une gabare à l’ancienne.

Visitez Saint-Cirq Lapopie

Puy l'Évêque

En amoureux au point de vue sur Puy l'Evêque
En amoureux au point de vue sur Puy l'Evêque
A. Auzanneau

Edifiée sur un éperon rocheux, la cité médiévale se découvre aussi bien à pied grâce au parcours fléché, que depuis la rivière à bord de la gabare. Ses maisons médiévales en pierres ocre côtoient des aménagements plus récents, tels que les jardins suspendus. A la sortie de la ville, laissez-vous surprendre par le savoir-faire de la manufacture de porcelaine Virebent, entreprise du patrimoine vivant.

Visitez Puy l'Évêque

Montcuq

Sculpture du Petit Montcuquois dans les rues de Montcuq
Sculpture du Petit Montcuquois dans les rues de Montcuq
A. Auzanneau

Ce joli village du Quercy Blanc mérite votre attention pour beaucoup de raisons. Tout d'abord grâce à Nino Ferrer, chanteur emblématique des années 60. Le village est inspirant, puisque de nombreux artistes et artisans d’art s’y sont installés.

Montcuq se visite en suivant l'itinéraire balisé qui mène pas à pas à travers les ruelles médiévales. Fenêtres géminées, façades à arcades et pans de bois, portes et linteaux remarquables sont autant de détails qui racontent ici et là l'histoire mouvementée du village et lui confèrent un indéniable charme.

L’église Saint-Hilaire, édifiée à la fin du XIIIè siècle et remaniée au XVIIIè siècle, abrite un ensemble de vitraux aux couleurs vives retraçant les vies du Christ et de Saint-Hilaire.

Visitez Montcuq

Cabrerets

Maisons troglodytes à Cabrerets
Maisons troglodytes à Cabrerets
C. Novello

Niché au creux des falaises dans la vallée du Célé à une dizaine de km de Saint-Cirq Lapopie, le village de Cabrerets vaut le détour. A ses pieds coule une rivière, idéale pour les loisirs de pleine nature comme le canoë, la baignade ou la pêche par exemple ! Des falaises remarquables vous entourent et vous offrent également une vue à couper le souffle, depuis le point de vue (suivre le balisage jaune depuis le village).

En redescendant, il y a aussi des maisons semi-troglodytes (un pan est construit dans la roche), : elles sont toutes privées, mais on peut les admirer de l'extérieur.

Cabrerets est surtout connu pour sa célèbre grotte : Pech Merle, incontournable avec ses peintures rupestres authentiques de 29000 ans et surtout parmi les dernières véritables grottes à visiter en France !

Vers

À la confluence du Vers et du Lot à Vers
À la confluence du Vers et du Lot à Vers
L. Da Ascençao

Le joli village de Vers (Saint-Géry-Vers) est au confluent du ruisseau le Vers et la rivière Lot. Entouré par de jolies falaises, on y découvre le château des anglais en levant les yeux (tout comme à Cabrerets ou Bouziès) et la chapelle de Velles à sa sortie en direction de Cahors. Il y avait aussi un aqueduc romain taillé dans la roche qui permettait d'acheminer l'eau potable jusqu'à Cahors. Le village est aussi à la croisée des chemins de St Jacques, entre le GR46 venant de Rocamadour et le GR36 depuis Bouziès-St Cirq Lapopie.

Aujols

Les lavoirs papillons à Aujols
Les lavoirs papillons à Aujols
Lot Tourisme - C. Novello

Aujols est un village réputé pour son petit patrimoine. On découvre une place avec un lavoir typique du Quercy, papillon nommé ainsi en raison de sa forme pratique pour les lavandières. Les pierres à laver sont disposées en forme de V et sont typiques du Causse de Limogne. On peut également en trouver d'autres notamment à Limogne-en-Quercy, Varaire, Escamps, Saillac et d'autres villages. Au départ d'Aujols, il est possible de faire une randonnée : de puits en lavoirs pour découvrir le patrimoine vernaculaire, croiser des truffières, cazelles et bien sûr, puits et lavoirs...

Castelnau-Montratier

La bastide de Castelnau-Montratier, aux portes du Quercy Blanc
La bastide de Castelnau-Montratier, aux portes du Quercy Blanc
C. Novello

Étirée sur un promontoire rocheux, Castelnau-Montratier dresse vers le ciel la coupole insolite de son église, qui se repère de loin.

L'occupation humaine remonte ici à l'époque gallo-romaine, des vestiges en attestent. Vers le 10è siècle, un premier castrum est édifié sur la butte de Maurélis, à 1,5 km du village.

Au milieu du 11e siècle, un «château neuf» du nom de Castelnau-de-Vaux est édifié sur le pech dominant la vallée de la Lupte. Lors de la guerre des Albigeois, Simon de Montfort aurait fait raser le château en 1214. En 1250, le Seigneur de Ratier reconstruit la ville et lui donne son nom. Bâtie sur le schéma des bastides, villes nouvelles du Moyen Age, elle s’organise autour d’une grande place centrale à couverts et arcades (aujourd'hui place Gambetta), une église excentrée, des rues droites et parallèles.

Au fil du temps, des quartiers, ou barris, se développent de part et d'autre de la rue droite (aujourd'hui rue Clémenceau). Un second rempart ceinture le village, excepté au sud, et on pouvait y pénétrer par cinq portes.

Luzech

Vue aérienne de Luzech et de la tour de l'Impernal
Vue aérienne de Luzech et de la tour de l'Impernal
C. Novello

Luzech est une presqu’île qui forme un des sites les plus spectaculaires de la Vallée du Lot.

L’éperon rocheux qui constitue son épine dorsale, dominé par les collines de l’Impernal et de la Pistoule, est coupé par l’isthme étroit modelé par la rivière.

Les basses terres viennent s’arrondir dans la boucle du méandre, face à l’abrupte cévenne de Teulettes. Sur l’emplacement d’un ancien canal, qui avait été creusé pour éviter de faire le tour complet du méandre, nous y retrouvons la place centrale du village.

Oppidum de l'Impernal

Situé au nord de Luzech, le promontoire rocheux de l'Impernal domine la Vallée du Lot. De nombreuses campagnes de fouilles se sont succédées depuis la découverte du site en 1872 par E. Castagne. Elles ont permis de mettre au jour trois zones de structures bâties.

Albas

Vue sur le village d'Albas
Vue sur le village d'Albas
L. Da Ascençao

Albas, village pittoresque, bénéficie d’une situation privilégiée au contact du vignoble et de la rivière. Cette bourgade épiscopale est une place forte bâtie sur la roche, percée de grottes et en à-pic sur la rivière. Point stratégique pour surveiller le Lot, dès le 11ème siècle, l’ancien château, dressé au sommet de la falaise, manifestait le pouvoir du Seigneur Évêque de Cahors. Albas, paisible village, où un réel art de vivre est présent, berceau du vin de Cahors, mérite bien son nom « Albas la Jolie ». Albas c'est aussi et surtout un superbe point de vue sur la rivière Lot et son vignoble.

Bélaye

Vue aérienne du village de Belaye et de la vallée du Lot en automne
Vue aérienne du village de Belaye et de la vallée du Lot en automne
C. Novello

Situé sur une cévenne abrupte, cet ancien castrum des évêques de Cahors offre un des plus remarquables panoramas sur le vignoble de Cahors et l’île de Floiras (ENS). À l’extrémité du village, le fort médiéval offre une promenade agréable à travers son patrimoine : maison-tour de chevaliers, vestiges du château épiscopal et du château des coseigneurs, portail de l’église Sainte-Catherine, notamment. À l’entrée du village, l’imposante église Grande, en partie incluse dans la muraille, conserve un retable baroque rapporté d’Espagne par le Maréchal Bessières, lors d’une campagne napoléonienne.

Duravel

Village de Duravel
Village de Duravel
Lot Tourisme - J. Morel

À l’Antiquité, Diolindum était une importante station militaire romaine, située sur la voie stratégique de Lyon à Bordeaux. Devenue Duravel au Moyen Âge, elle abrita un prieuré clunisien : l’église Saint-Hilarion, considérée comme un édifice majeur de l’art roman en Quercy. Elle conserve une grande variété de chapiteaux romans sculptés, ainsi qu’une crypte du 11ème siècle. Le bourg médiéval conserve une partie de l’enceinte médiévale (14ème – 15ème siècles) sur 160m de long.

Montcabrier

Eglise Saint-Louis à Montcabrier
Eglise Saint-Louis à Montcabrier
A. Auzanneau

En empruntant le chemin de Saint-Jacques de Compostelle par la voie de Rocamadour, le marcheur arrivera à Montcabrier. Cette bastide royale fortifiée, fondée en 1298 par Philippe le Bel, conserve son tracé orthogonal organisé autour d’une place carrée, bordée de maisons du 14e au 16e siècle. En contrebas du bourg, les falaises offrent un site d’escalade apprécié des amateurs comme des débutants.

Prayssac

Vue aérienne du village de Prayssac et de son église un jour de marché
Vue aérienne du village de Prayssac et de son église un jour de marché
C. Bouthé - Vent d'Autan

Tenant son nom d’un riche propriétaire terrien de l’époque Gallo-Romaine, « Priscius », le village de Prayssac est créé au 8ème siècle autour de son église. Les civilisations Néolithiques ont laissé des marques de leur passage. Ainsi, les dolmens de « la Bertrandoune », des « tres Peyres », et des « trois Pierres » sont les derniers vestiges des lieux de sépulture des hommes d’il y a cinq millénaires.

Prayssac a vu aussi naître le Maréchal Bessière, duc d’Istrie, à la fin du 18ème siècle.

La Toulzanie

Maison troglodytes dans le village de La Toulzanie
Maison troglodytes dans le village de La Toulzanie
V. Seguin

La Toulzanie est un hameau du village de Saint-Martin Labouval : il est situé sur la route menant de Cajarc à Saint-Cirq Lapopie. Sa particularité ? Des maisons troglodytes avec un pan dans la falaise ! Comme pour Cabrerets, on ne peut pas les visiter, mais les admirer depuis l'extérieur. La plus jolie vue ? Celle que l'on a depuis la rivière. Pour cela, il faut soit louer un bateau à la journée à Bouziès par exemple, soit louer un canoë ou un pédalo à la base nautique de Cénevières.

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