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La culture de la lavande en Quercy

 

La culture de la lavande est une activité indissociable du Quercy qui, après quelques décennies de mise en sommeil, refleurit sur les causses pour (re)devenir un produit d’exception.

 

 

 La petite histoire de la lavande

 

Connue depuis l’Antiquité, la lavande servait aux Egyptiens à embaumer leurs momies et aux Romains à parfumer leurs bains, d’où son nom issu du latin “lavare” signifiant « laver ». On la retrouve plus tard dans les traités de médecine du Moyen-Âge, où elle est décrite comme antiseptique, anti-inflammatoire et répulsive contre les insectes. Plus tard, ses vertus seront aussi à l’origine de la célèbre anecdote du chimiste Gattefossé soignant sa brûlure avec une essence de lavande en 1910 et inaugurant par là-même la grande saga de l’aromathérapie scientifique moderne.

 

 

 La  «  Lavande Royale du Quercy » 

 

Endémique des pré-Alpes de Provence, la lavande vraie ou officinale (Lavandula angustifolia) s’épanouit sur les sols calcaires caillouteux et secs, au climat chaud l’été et froid l’hiver. Le Quercy avait donc tout pour plaire à cet or bleu. C’est une variété sauvage appelée Delphinensis qui a été sélectionnée et introduite sur nos causses dans les années 20 et qui produit une huile essentielle remarquable, particulièrement riche en esters, qui lui confèrent son parfum rare et exceptionnel. On parlait alors des « grands crus de lavande du Quercy », à l’image des grands crus des vignobles : la marque « Lavande Royale du Quercy » fut même déposée !

Dans les années 50, on recense dans le Quercy (Lot et Tarn-et-Garonne) plus de 200 producteurs, 12 distilleries et une cinquantaine de communes où l’on cultivait la lavande. La production d’huile essentielle représente alors 10% de la production nationale.

Aujourd’hui, la lavande renaît tel un phœnix sur les causses arides du Quercy (où l’on trouve encore d’anciennes parcelles à l’état sauvage) grâce à l'amour de lavandiculteurs passionnés.

 

 

DU CHAMP A LA FIOLE

 

récolte dans un champ de lavande QuercyAlambic pour distiller la lavandefiole d'huile essentielle de lavande fine

 

De la mi-juin à la mi-juillet, selon la météo, c’est la pleine floraison de la lavande. Les paysages du Quercy se parent alors de couleurs éclatantes et la moindre balade nous mène de découvertes en émerveillements !

 

Après la récolte, les brins sont séchés au soleil, préfanés exactement, entre 24 et 48h, avant d’être distillés dans des alambics qui vont permettre d’en extraire la tant convoitée huile essentielle mais aussi l’eau florale. Nos lavandiculteurs, amoureux de cet or bleu, vous font partager leur passion lors d’ateliers de découverte dans leur ferme :

 

 

Mille vertus sous toutes ses formes

 

huile essentielle, hydrolat, savon, bonbons à base de lavande


On dit de l’huile essentielle de lavande officinale qu’elle est « bonne à tout ». Et c’est vrai ! Elle possède plus de 300 principes actifs ! Entre autres vertus, en voici quelques-unes : relaxante, apaisante, assainissante, insectifuge (excellent anti-poux), calmante, sédative, antidépressive, cicatrisante, régénératrice et désinfectante cutanée, anti-inflammatoire, antispasmodique, antivénéneuse et répulsive…

 

La lavande se décline sous diverses formes qui sauront prendre soin de vos corps, vos maisons et de vos papilles (en brin, hydrolat, huile essentielle, bougie, bonbons, savons, …) que vous retrouverez en vente directe dans les boutiques de nos producteurs bio et locaux bien sûr, ou sur leur site pour de la vente en ligne.

 

 

LE COIN DES GOURMANDS 

 

crème aux œufs à la lavande


Dans le Lot, tout est prétexte à faire de bons petits plats. Alors avis aux amateurs! Voici quelques idées parfumées pour agrémenter vos livres de recettes de l’entrée au dessert :

 

Un séjour quercynois au parfum de lavande

 

Un chemin en Quercy hébergement insolite en roulotte

 

Qu’elle soit le fil conducteur de votre séjour ou que son parfum ponctue vos vacances, voici un brin d’idée pour découvrir cet or bleu :

 

  • Le Mas de Cantagrel à Saint-Cirq-Lapopie, une chambre d’hôtes et ferme biologique producteur de lavande.
  • Un chemin en Quercy à Mauroux, hébergement insolite en roulotte où l'on prend le temps de contempler la nature qui nous entoure, et où les randonnées se font à 6 pattes avec les ânes.
  • La ferme de Vanadal à Escamps, un gîte de charme au coeur du Parc Naturel Régional des Causses du Quercy, dans une ferme où vivent des poneys Welsh en semi-liberté, où la lavande est récoltée à la main et distillée dans un alambic ambulant.
  • Les senteurs du Quercy à Escamps, une pépinière extraordinaire avec plus de 60 variétés de lavande à découvrir et à adopter, mais aussi des iris et sauges.
  • La ferme Lacontal à Touffailles dans le Tarn-et-Garonne, producteur biologique de lavande officinale où sont organisés visites et ateliers pour découvrir tous ses secrets.
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